Ολυμπιακοί Αγώνες 2012 – Bits & Pieces

Τον τελευταίο καιρό έχουν γραφτεί πολλά ενδιαφέροντα άρθρα για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012. Να μερικά:

Ξεκινάμε με αυτούς που κάνουν στ’ αλήθεια κουμάντο: τους σπόνσορες.

Τα McDonald’s έχουν την αποκλειστικότητα στις… τηγανητές πατάτες. Κανένα άλλο φαγάδικο δεν επιτρέπεται να πουλάει τηγανητές πατάτες. Εξαίρεση αποτελούν τα “fish and chips” (τηγανητός μπακαλιάρος με πατάτες) ως παραδοσιακό αγγλικό junk food.

Η British Telecom έχει την αποκλειστικότητα στο… ασύρματο internet (χρέωση £5.99 / 90 λεπτά). Άνθρωποι της οργανωτικής επιτροπής περιφέρονται συνεχώς στις ολυμπιακές εγκαταστάσεις με ειδικό εξοπλισμό, σαρώνοντας για “παράνομα Wi-Fi Access Points”.
Η Durex έχει την αποκλειστικότητα στα… προφυλακτικά (τουλάχιστον τα δίνουν δωρεάν). Όταν η Αυστραλέζα ποδηλάτης Κάρολιν Μπιουκάναν τουίταρε μια φωτογραφία από προφυλακτικά “Kangaroo”, οι διοργανωτές θεώρησαν σωστό να ερευνήσουν το θέμα (για τα προφυλακτικά θα δεις και πιο κάτω).
Ο Dr. Dre πάντως φαίνεται να είναι πιο έξυπνος στο θέμα της διαφήμισης κι ας μην είναι επίσημος σπόνσορας. Πολλοί γνωστοί αθλητές εμφανίζονται να ακούνε μουσική φορώντας ακουστικά “Beats By Dr. Dre”, που τους έκανε δώρο ο Δόκτορας.
Παραμένοντας στα οικονομικό θέματα, πόσο κοστίζει ένα χρυσό μετάλλιο; Αν λάβουμε υπόψη τη χρηματοδότηση της Αγγλικής Ολυμπιακής Ομάδας, το κόστος βγαίνει περίπου £10.000.000 για κάθε μετάλλιο. Αξίζει ακόμα να παρατηρήσουμε την κατανομή των μεταλλίων στις πλούσιες και φτωχές χώρες. Καμία φτωχή χώρα δεν έχει κερδίσει ποτέ μετάλλιο στην Ιππασία, την Ιστιοπλοΐα, την Ποδηλασία, την Κολύμβηση. Λογικό, αν σκεφτείς πως για παράδειγμα στην Αιθιοπία αντιστοιχεί μια πισίνα για κάθε 6 εκατομμύρια κατοίκους.
Οι Ολυμπιακοί του 2012 είναι οι πρώτοι στους οποίους κάθε χώρα συμμετέχει με άνδρες και γυναίκες αθλητές. Η ισότητα έχει ακόμα δρόμο όμως. Η γυναικεία ομάδα ποδοσφαίρου της Ιαπωνίας κέρδισε το παγκόσμιο κύπελο πριν ένα χρόνο. Παρ’ όλα αυτά, ήρθαν στους Ολυμπιακούς ταξιδεύοντας στην τουριστική θέση, αντίθετα με την ομάδα ανδρών που ταξίδεψε στη Business class.
Στην τελετή έναρξης των αγώνων, οι δύο αθλήτριες από τη Σαουδική Αραβία παρέλασαν πίσω από τους άνδρες συναθλητές τους. Αργότερα, μια από αυτές, η αθλήτρια του Τζούντο Wodjan Ali Seraj Abdulrahim Shahrkhani αγωνίστηκε φορώντας μαντήλα παρά τις αρχικές αντιρρήσεις της οργανωτικής επιτροπής. Ο πατέρας της απείλησε πως σε αντίθετη περίπτωση θα αποσύρονταν από τους αγώνες.
Μιλώντας για γυναίκες, υπάρχουν περιπτώσεις που η επιστήμη ακόμα δυσκολεύεται να τις ξεχωρίσει από τους άνδρες. Στους φετινούς αγώνες χρησιμοποιούν τεστ ανίχνευσης τεστοστερόνης. Απ’ ότι φαίνεται,αν έχεις πάνω από 7 nanomole τεστοστερόνης ανά λίτρο αίματος, θεωρείσαι άνδρας.
Και συνεχίζοντας με το θέμα των τεστ, το παιχνίδι της γάτας με το ποντίκι συνεχίζεται και στους Ολυμπιακούς του Λονδίνου. Η ομάδα ελέγχου του ντόπινγκ αποτελείται από 1.000 άτομα (μεταξύ τους 150 γιατροί) που θα συλλέξουν και αναλύσουν συνολικά 6.250 δείγματα αίματος και ούρων. Να και μια λίστα από μερικές από τις παράνομες ουσίες που χρησιμοποιήθηκαν από αθλητές τα περασμένα χρόνια. Βέβαια, η τεχνολογία εξελίσσεται και σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις, μέχρι τους επόμενους Ολυμπιακούς θα γίνονται και έλεγχοι για γενετικό ντόπινγκ.
Τουλάχιστον σταμάτησε το “τεχνικό” ντόπινγκ στην κολύμβηση, αφού πλέον επιτρέπεται στους αθλητές να φοράνε μόνο υφασμάτινα μαγιό. Τα “διαστημικά” μαγιό LZR Racer από πολυουρεθάνη που έφτιαξε η Speedo σε συνεργασία με τη NASA απαγορεύτηκαν μετά το παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2009 στη Ρώμη όπου έσπασαν 43 παγκόσμια ρεκόρ από αθλητές που τα φορούσαν.
Και τώρα ας πάμε στις επιδόσεις. Δες “διαδραστικά” (πάντα ήθελα να το γράψω αυτό) πως συγκρίνονται οι τωρινοί αθλητές με τους παλιότερους.

Πόσο καλοί είναι οι κορυφαίοι δρομείς; Τόσο, ώστε οι εκκινήσεις τους να επηρεάζονται από την ταχύτητα του ήχου και η ταχύτητα τους από την αντίσταση του αέρα στα μαλλιά τους! Θα καταφέρουμε να σπάσουμε το φράγμα των 9 δευτερολέπτων στα 100 μέτρα; (σύντομη απάντηση: δεν ξέρουμε) Ποιοί αθλητές έχουν διπλάσιους σε όγκο μύες στο ένα τους χέρι απ’ ότι στο άλλο; Οι ξιφομάχοι.

Περνώντας σε άλλου είδους επιδόσεις, ξέρεις τί κάνουν οι αθλητές στο Ολυμπιακό χωριό, όταν δεν αγωνίζονται ή προπονούνται; Σεξ! Πολύ Σεξ! Το 2008 στο Πεκίνο, τα 70.000 προφυλακτικά που διανεμήθηκαν δωρεάν στο Ολυμπιακό χωριό δεν έφτασαν και χρειάστηκε να παραγγελθούν επιπλέον 20.000. Φέτος η Durex (βλέπε και πιο πάνω) διέθεσε 150.000 προφυλακτικά! Για κάνε τις πράξεις: 10.000 αθλητές, 2.818 διαμερίσματα και 150.000 προφυλακτικά. Πόσο βγαίνει;

Το ήξερες πως κάποτε μεταξύ των ολυμπιακών αθλημάτων περιλαμβανόταν η Σκοποβολή με στόχο… Ζωντανά Περιστέρια; Ευτυχώς καταργήθηκε, όπως καταργήθηκαν και μερικά άλλα “αθλήματα”, όπως η Βουτιά Εις Μήκος, η Διελκυστίνδα, το Σκαρφάλωμα Σχοινιού, το Άλμα εις Μήκος Με Άλογο, η Μονομαχία Με Πιστόλι, η Κολύμβηση Μετ’ Εμποδίων και πρόσφατα η Σόλο Συγχρονική Κολύμβηση. Αλήθεια, με ποιόν συγχρονίζεσαι αφού κολυμπάς μόνος σου;

Μένοντας στα παλιά, διάβασε πως θυμόταν τους πρώτους ολυμπιακούς ο Τόμας Κέρτις, Χρυσός Ολυμπιονίκης στα 110 μέτρα με εμπόδια to 1896. Μου άρεσε η περιγραφή του Γάλλου δρομέα των 100 μέτρων και του μαραθωνίου (αυτός κι αν είναι τρελός συνδυασμός) που έτρεχε φορώντας λευκά γάντια “γιατί θα είναι παρών ο Βασιλιάς”, του Έλληνα δρομέα των 110 μέτρων με’ εμποδίων που σταματούσε μπροστά σε κάθε εμπόδιο κι έκανε επιτόπιο άλμα, και του Αμερικανού κολυμβητή που δεν είχε συνειδητοποιήσει πως δεν θα κολυμπούσε σε πισίνα αλλά στη θάλασσα. Στον Πειραιά. Τον Απρίλιο. Τα παράτησε αμέσως μετά την πρώτη του βουτιά στο παγωμένο νερό! Τον καταλαβαίνω απόλυτα.

Λίγο πιο πρόσφατα, ο καλύτερος αγώνας που δεν παρακολούθησε κανείς ήταν, σύμφωνα με τους αυτόπτες μάρτυρες, το διπλό που έπαιξαν μεταξύ τους στην προπόνηση οι παίκτες της πρώτης (και καλύτερης) Dream Team λίγο πριν τους Ολυμπιακούς της Βαρκελώνης το 1992.

Ακόμα πιο πρόσφατα. Ο σκοπευτής Μάθιου Έμμονς, στους Ολυμπιακούς του 2004, στην τελευταία βολή σημάδεψε κατά λάθος τον διπλανό στόχο. Στους Ολυμπιακούς του 2008, στην τελευταία βολή (πάλι) πάτησε κατά λάθος τη σκανδάλη πριν σημαδέψει καλά. Και στις δύο περιπτώσεις έχασε ένα σίγουρο χρυσό μετάλλιο. Ευτυχώς το κακό δεν τρίτωσε. Φέτος, στο ίδιο αγώνισμα, πήρε το χάλκινο μετάλλιο.

Μιλώντας για το χάλκινο, σύμφωνα με έρευνα, οι Χάλκινοι Ολυμπιονίκες είναι γενικά πιο χαρούμενοι από τους Αργυρούς.

Πάντως η Νοτιοκορεάτισσα αθλήτρια ξιφομαχίας Shin A Lam δεν χαίρεται καθόλου. Στον ημιτελικό που συμμετείχε, για να κερδίσει έπρεπε να μην δεχθεί χτύπημα στο ένα δευτερόλεπτο που επέμενε πριν τη λήξη. Δέχτηκε όμως και λογικά έπρεπε να δεχτεί την ήττα της. Όμως, ο 15-χρονος εθελοντής που ήταν υπεύθυνος (!) για τη χρονομέτρηση ξέχασε να ξεκινήσει το χρόνο. Έτσι, κανείς δεν είναι σίγουρος αν δέχτηκε το χτύπημα πριν ή μετά το ένα δευτερόλεπτο. Όσο εκδικαζόταν η ένσταση που έκανε ο προπονητής της, η Lam παρέμενε στην πίστα καθώς στο αγώνισμα αυτό, η αποχώρηση από την πίστα σημαίνει την παραδοχή της απόφασης των κριτών. Η ένσταση δεν έγινε δεκτή αλλά η Lam εξακολούθησε να παραμένει στην πίστα μέχρι που την απομάκρυνε η ασφάλεια του σταδίου.

Ας τελειώσω με φωτογραφίες, βίντεο και αστεία:

Παρακολούθησες την τελετή έναρξης; Να μια εξαιρετική συλλογή φωτογραφιών της τελετής καθώς και μερικές από τις καλύτερες φωτογραφίες από τις πρώτες 9 ημέρες των αγώνων. Και τα δύο σετ είναι από το InFocus του The Atlantic.

Τα αγωνίσματα της ενόργανης γυμναστικής έχουν ενδιαφέρον. Πιο πολύ όμως αξίζουν οι αντιδράσεις των γονιών των αθλητών στην εξέδρα! Πως θα σου φαινόταν αν όλες οι φωτογραφίες των αθλητών ήταν σαν αυτές που προτιμούν οι φωτογράφοι στο Beach Volley; Ακόμα, δεν έχουν πλάκα οι φάτσες των αθλητών που κερδίζουν;

Και για το τέλος, μια εντυπωσιακή φωτογραφία από τον Jeff Kavanaugh.