Google Earth έκπληξη: Flight simulator

Google EarthΠριν από λίγο καιρό κυκλοφόρησε η έκδοση 4.2 του Google Earth, με τη δυνατότητα να μας δείχνει όχι μόνο τη Γη αλλά και τον ουρανό με τ’ άστρα. Αυτή δεν είναι όμως η μοναδική του νέα δυνατότητα. Η Google έχει πλέον ενσωματώσει στο πρόγραμμα και ένα Flight Simulator! Με τη βοήθεια του μπορούμε να περιπλανηθούμε στους ουρανούς πάνω από τη γη, σαν να πετούσαμε με αεροπλάνο!

Για να το ενεργοποιήσουμε, αρκεί να πατήσουμε το συνδυασμό πλήκτρων Ctrl+Alt+ACommand+Option+A σε Mac OS X). Με αυτόν τον τρόπο ανοίγει το παράθυρο ενεργοποίησης του Flight Simulator:

Google Earth Flight Sim Options

Εκεί, μπορούμε να επιλέξουμε μεταξύ 2 διαφορετικών αεροσκαφών, ενός Lockheed Martin F-16 και ενός Cirrus SR22. Μπορούμε ακόμα να επιλέξουμε τον τόπο και τρόπο έναρξης της εξομοίωσης: Μπορούμε να ξεκινήσουμε με το αεροσκάφος μας στο έδαφος, σε ένα από τα 27 αεροδρόμια της λίστας, ή στον αέρα, πάνω από το σημείο της Γης που βρισκόμαστε εκείνη τη στιγμή. Τέλος, μπορούμε να ξεκινήσουμε από το σημείο που είχαμε μείνει την τελευταία φορά που χρησιμοποιήσαμε το Google Earth Flight Sim.

Η επιλογή του αεροσκάφους δεν αλλάζει κάτι στα γραφικά του παιχνιδιού. Αυτό που βλέπουμε είναι η θέα από το πιλοτήριο του αεροσκάφους. Το ίδιο το πιλοτήριο δεν φαίνεται καθόλου. Βλέπουμε μόνο ένα HUD με τον τεχνητό ορίζοντα και ενδείξεις κατεύθυνσης, ταχύτητας και ύψους του αεροσκάφους μας. Συνεπώς, η επιλογή του αεροσκάφους παίζει ρόλο μόνο στις επιδόσεις του.

Google Earth Flight Sim

Ο χειρισμός του αεροσκάφους είναι σχετικά απλός, ειδικά αν έχετε παίξει ξανά κάποιο αντίστοιχο παιχνίδι. Συνιστάται φυσικά η χρήση joystick αλλά και με το πληκτρολόγιο μπορούμε να παίξουμε σχετικά καλά.

Οι εντολές που μπορούμε να δώσουμε μέσω πληκτρολογίου είναι:

Περιστροφή οπτικής γωνίας (αργά): Βελάκια + Alt
Περιστροφή οπτικής γωνίας (γρήγορα): Βελάκια + Ctrl
Μενού βοηθείας: Ctrl + H (όχι για Mac OS X)
Αύξηση ισχύος κινητήρα: Page Up
Μείωση ισχύος κινητήρα: Page Down
Πηδάλιο κλήσης (aileron) αριστερά: Αριστερό βέλος
Πηδάλιο κλήσης (aileron) δεξιά: Δεξί βέλος
Πηδάλιο ύψους (elevator) κάτω: Πάνω βέλος
Πηδάλιο ύψους (elevator) πάνω: Κάτω βέλος
Πηδάλιο διεύθυνσης (rudder) αριστερά: Insert ή Shift + αριστερό βέλος
Πηδάλιο διεύθυνσης (rudder) δεξιά: Enter (αριθμητικό πληκτρολόγιο) ή Shift + δεξί βέλος
Ρύθμιση πηδαλίου ύψους (elevator trim) κάτω: Home ή Shift + πάνω βέλος
Ρύθμιση πηδαλίου ύψους (elevator trim) πάνω: End ή Shift + κάτω βέλος
Μείωση γωνίας flap: [ (αριστερή αγκύλη) ή Shift + F
Αύξηση γωνίας flap: ] (δεξιά αγκύλη) ή F
Κεντράρισμα aileron and rudder: 5 ή C
Σύστημα προσγείωσης: G (μόνο για το F-16)
Φρένο αριστερού τροχού: , (κόμμα)
Φρένο δεξιού τροχού: . (τελεία)
Παύση εξομοιωτή: Space
Απ/ενεργοποίηση HUD: H

Είναι γεγονός πως το Google Earth Flight Sim δεν μπορεί να σταθεί απέναντι στις τελευταίες εκδόσεις του Microsoft Flight Simulator. Από την άλλη, είναι δωρεάν και υπάρχει έτσι κι αλλιώς μέσα στο Google Earth. Με δυο λόγια, είναι άλλη μια ευχάριστη έκπληξη από τη Google, που με την κατάλληλη εξέλιξη μπορεί να πάει μακρυά…