MiniStack for Mac Mini

NewerTechnology MiniStackΠριν από λίγο καιρό αποφάσισα να αγοράσω ένα kit για εξωτερικό σκληρό δίσκο για το Mac Mini μου. Διάλεξα το MiniStack της NewerTechnology γιατί συνδιάζει πολλά features και έχει και εμφάνιση που ταιριάζει στο Mac Mini.

Το MiniStack, είναι ένα κουτάκι, ακριβώς στις διαστάσεις και το χρώμα του Mac Mini (16.51cm x 16.51cm x 3.81cm), που δέχεται ένα σκληρό δίσκο IDE και τον συνδέει με το Mac Mini μέσω FireWire ή USB 2.0. Επιπλέον, περιλαμβάνει 3-port USB 2.0 hub και 3-port FireWire hub δίνοντας έτσι μεγαλύτερες δυνατότητες επέκτασης στο Mac Mini. Για τη σύνδεση του δίσκου μέσω USB 2.0 χρησιμοποιεί το chipset Prolific 2507, για τη σύνδεση του μέσω FireWire το chipset Oxford 911+ και είναι συμβατό με δίσκους μεγαλύτερους από 128GB.

Κυκλοφορούν μοντέλα με ενσωματωμένο δίσκο 80, 160, 250, 320, 400 ή 500GB. Εγώ, μιας και είχα ήδη διαθέσιμο ένα δίσκο Western Digital 80GB, διάλεξα το φθηνότερο μοντέλο που πωλείται χωρίς καθόλου σκληρό δίσκο. Θα πρέπει εδώ να σημειώσω πως, όπως αναφέρει και στο site του, πρέπει να προσέξουμε τι δίσκο θα του βάλουμε γιατί ορισμένοι, όπως πχ οι Seagate Barracuda που έχουν 2-3mm μεγαλύτερο μήκος από τους Western Digital, μπορεί να μην χωράνε στο εσωτερικό του.

ministack_01ministack_02

Παρήγγειλα λοιπόν το MiniStack από το Other World Computing στην Αμερική μιας και δεν το βρήκα στην Ελλάδα, ούτε καν στην Ευρώπη. Η τιμή του ήταν και μαζί με τα μεταφορικά για Ελλάδα το συνολικό κόστος έφτασε γύρω στα Μετά από μια περίπου εβδομάδα, έφτασε στο σπίτι. Η διαδικασία εγκατάστασης ήταν απλούστατη και το συμπεριλαμβανόμενο manual αναλυτικότατο, με αρκετές φωτογραφίες.

Η όλη διαδικασία διαρκεί ελάχιστα. Αρχικά βιδώνουμε το σκληρό δίσκο στην ειδική βάση / ψύκτρα. Μετά, τον βάζουμε στο MiniStack, κουμπώνουμε τα καλώδια τροφοδοσίας και data και βιδώνουμε τη βάση μαζί με το δίσκο στο MiniStack. Στο τέλος βάζουμε το άσπρο καπάκι από πάνω (μπαίνει κουμπωτά, χωρίς βίδες) και είμαστε έτοιμοι!

ministack_08.jpg

Όλες οι συνδέσεις του MiniStack είναι συγκεντρωμένες στο πίσω μέρος του, μαζί με τους διακόπτες διαμόρφωσης και ελέγχου. Εκτός από το διακόπτη Power-On και το βύσμα για το τροφοδοτικό του, έχει ένα διακόπτη με τις ενδείξεις Auto και 1394a. Αυτός καθορίζει τον τρόπο σύνδεσης του δίσκου. Όταν είναι στη θέση 1394a ο δίσκος συνδέεται μόνο μέσω FireWire. Όταν είναι στη θέση Auto, αν δεν βρει σύνδεση FireWire, συνδέεται μέσω USB 2.0. δίπλα από το βύσμα του τροφοδοτικού υπάρχουν και 2 διακοπτάκια dip-switch που ελέγχουν τη λειτουργία του ανεμιστήρα ψύξης του MiniStack. Στη θέση A (auto) ο ανεμιστήρας ενεργοποιήται αυτόματα όταν χρειάζεται (υπάρχει ένας αισθητήρας που ακουμπά πάνω στο δίσκο). Στη θέση M (manual) μπορούμε να διαλέξουμε εμείς την ταχύτητα μεταξύ του H (high) και του L (low). Το πίσω μέρος του MiniStack συμπληρώνουν οι 3 θύρες FireWire IEEE-1394a (η μια συνδέεται στο Mac Mini και οι 2 είναι διαθέσιμες για σύνδεση άλλων συσκευών), οι 3 θύρες USB 2.0 για σύνδεση άλλων συσκευών και η θύρα USB Uplink για τη σύνδεση του με το Mac Mini.

ministack_09.jpg

Το τελικό αποτέλεσμα είναι πολύ καλαίσθητο. Το σχήμα και χρώμα του MiniStack ταιριάζει απόλυτα με το Mac Mini, σε βαθμό που όσοι το βλέπουν για πρώτη φορά, νομίζουν πως πρόκειται για ένα μηχάνημα και όχι για δύο διαφορετικά. Φυσικά, το MiniStack δεν συνεργάζεται μόνο με το Mac Mini, αλλά μπορεί να συνδεθεί σε οποιοδήποτε υπολογιστή, ό,τι λειτουργικό κι αν χρησιμοποιεί. Απλά το μέγεθος του βολεύει εξαιρετικά τους κατόχους του μικρού υπολογιστή της Apple.

ministack_11.jpg

Το μόνο μειονέκτημα κατά τη χρήση του MiniStack είναι πως αν το βάλουμε κάτω από το Mac Mini, η πρόσβαση στις USB και FireWire θύρες του, δυσκολεύει λόγω των καλωδίων του ίδιου του Mac Mini.

Αυτό είναι κάτι που κατάλαβε και η ίδια η NewerTechnology και ήδη κυκλοφορεί στην αγορά το MiniStack V2 (στα πλέον) στο οποίο η μία USB και η μία FireWire βρίσκονται στο πλάι του για εύκολη σύνδεση / αποσύνδεση συσκευών.

Διαβάστε περισσότερα:
NewerTechnology MiniStack v2
Other World Computing eShop